La intersección entre la conducción distraída y los accidentes de motocicleta

Abril es el mes de la concientización contra la distracción en conducción. Mayo es el mes de concientización sobre seguridad en motocicletas. Los dos problemas están conectados por mucho más que las fechas en que se celebren. Conducir distraído es un peligro para los conductores, pasajeros, ciclistas, peatones y motociclistas por igual. Los accidentes causados por conductores distraídos pueden ser accidentes de un automóvil o acumulaciones de varios automóviles. Las víctimas de estos accidentes no coinciden con un solo perfil. Todos son vulnerables a la conducción distraída, pero algunos corren más peligro que otros.

Entre los elementos más comunes de las colisiones entre automóviles y motocicletas se encuentran las afirmaciones de que el conductor del automóvil no vio la motocicleta hasta que fue demasiado tarde. Si bien hay medidas que los motociclistas pueden implementar para mejorar sus posibilidades de ser vistos, esos pasos no pueden superar a un conductor distraído. Un conductor enfocado en un teléfono celular no estará lo suficientemente atento a los alrededores como para evitar poner en peligro a los motociclistas.

La razón por la que muchos motociclistas eligen viajar en grupos es porque aumenta las probabilidades de que otros automovilistas se den cuenta y conduzcan de manera segura. Sin embargo, los motociclistas solitarios tienen tanto derecho en la carretera como cualquier otro vehículo. Si las personas en automóviles y camiones estuvieran más atentas, el riesgo de un viaje en solitario se reduciría considerablemente. Las carreteras de California no son lugares para conductores que no prestan atención. Es muy probable que los motociclistas sean los que paguen por la falta de atención que muestran otros automovilistas.

El cerebro humano no está bien equipado para juzgar las velocidades relativas de los objetos de diferente tamaño. El cerebro subestima la velocidad de los objetos pequeños y sobreestima la velocidad de los objetos grandes. Cuando un semirremolque y una motocicleta aparecen en el espejo retrovisor, es muy difícil, si no imposible, medir con precisión sus velocidades. La clave para evitar accidentes de motocicleta es prestar mucha atención y dar el margen de maniobra apropiado a las motocicletas en su área. Eso no quiere decir que los motociclistas merezcan un mejor trato que otros en el camino. Simplemente significa que se requiere cuidado para evitar accidentes mortales.

Fuente: MPR News, “Motorcyclists press for tougher distracted driving laws”, de Trisha Volpe, 20 de marzo de 2015