La verdad sobre las lesiones por mordeduras de mascotas

En todo Estados Unidos, los hogares tienen todo tipo de mascotas. Si bien el tema de las lesiones por mordeduras de mascotas a menudo está relacionado con mordeduras de perros, la realidad es que las mordeduras de mascotas pueden incluir una amplia variedad de animales. A su vez, pueden provocar una variedad de lesiones y posibles efectos secundarios.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las mordeduras de animales son un problema de salud pública. Existen numerosas especies de animales que contribuyen a lesiones en niños y adultos en todo el mundo. Dichas lesiones incluyen:

Perros

No existen estimaciones mundiales confiables sobre cuántas mordeduras de perros ocurren cada año. Sin embargo, en los Estados Unidos, alrededor de 4,5 millones de personas sufren de mordeduras de perro cada año. Alrededor de 885 000 de los heridos requieren tratamiento médico y 30 000 deben someterse a una cirugía plástica. Se estima que entre el 3 % y el 28 % de las víctimas de mordeduras de perro desarrollan una infección.

Las mordeduras de perros representan del 76 % al 94 % como máximo de todas las lesiones por mordeduras de animales.

Gatos

Cada año en los EE. UU., los gatos son responsables de aproximadamente 400 000 lesiones por mordeduras de mascotas. Alrededor de 66 000 víctimas requieren tratamiento médico por sus lesiones. En todo el mundo, las mordeduras de gatos causan del 2 % al 50 % de todas las lesiones por mordeduras de animales.

Serpientes

En todo el mundo, alrededor de cinco millones de personas son mordidas por serpientes cada año. Alrededor de 2,4 millones de esos casos resultan en intoxicaciones por veneno. Cada año, entre 94 000 y 125 000 personas mueren por mordeduras de serpientes, tanto en entornos naturales como de animales "domesticados".

Roedores

Las ratas, los ratones, los hámsteres y los conejillos de indias son mascotas comunes, pero pueden ser peligrosos cuando muerden. Se sabe que los roedores portan streptobacillus moniliformis, que causa una enfermedad conocida como "fiebre por mordedura de rata". Esta enfermedad es dolorosa y puede ser mortal en algunas poblaciones.

"Mascotas salvajes"

Algunas personas intentan domesticar animales salvajes, lo que puede no ser una buena idea. Los mapaches, zorrillos, zorros y pájaros pueden ser portadores enfermedades e infecciones que pueden transmitirse a los humanos y otras mascotas. Las mascotas salvajes pueden ser portadoras de rabia y otras bacterias que son peligrosas para los humanos.